Propiedades de la amapola de california para la salud

Propiedades de la amapola de california para la salud. Muy pocas flores tienen el honor del que puede presumir la amapola de California. Esta maravilla botánica de espectacular belleza es ampliamente reverenciada en el estado norteamericano que le da nombre, hasta el punto de ser su flor oficial desde hace más de un siglo.

amapola california1 Propiedades de la amapola de california para la salud

 

Propiedades de la amapola de california para la salud

Desde el punto de vista terapéutico, nos encontramos ante una planta con interesantes propiedades analgésicas y sedantes. En lo que a su composición química se refiere, contiene alcaloides isoquinoleínicos de diversos grupos estructurales, entre ellos pavinas.

También se han identificado otros constituyentes químicos en este tipo de plantas. Constituyentes como flavonoides, entre los que destacan quercitrina y heterósidos de querecetina y de isoramnetina, así como heterósidos cianogenéticos, carotenoides y fitosteroles.

 

Propiedades de la amapola, historia

En cuanto a sus usos tradicionales, los antiguos indígenas del suroeste de Norteamérica utilizaban la amapola de California como alimento y con fines medicinales. En algunos casos, hervían la planta o la asaban sobre una piedra caliente para tomarla como una verdura.

Los indios Costanoan se frotaban el pelo con una decocción de las flores para eliminar los piojos. Los del Condado de Mendocino utilizaban una cataplasma hecha con raíces frescas para dolores dentales y un extracto aplicado tópicamente para dolores de cabeza y llagas.

amapola california2 Propiedades de la amapola de california para la salud
Por su parte, las mujeres de la tribu de los Cahuilla empleaban el polen como cosmético y toda la planta como un sedante para los niños. En la actualidad, se han validado mediante investigaciones farmacológicas tanto las propiedades analgésicas como las sedantes.

En ambos casos, se han realizado pruebas con ratones en las que la amapola de California ha demostrado reducir significativamente la conducta exploratoria y la actividad motora. Ha disminuido el tiempo de inducción al sueño y ha confirmado efecto ansiolítico.

Amapola de California, acción antidepresiva

En cuanto a su acción antidepresiva, algunos autores han descubierto ensayos in vitro en que un extracto hidroalcohólico de amapola de California posee efecto antidepresivo. No abundan los estudios clínicos en torno a esta planta. En los estudios que existen ha sido administrada conjuntamente con otras plantas medicinales por lo que no hay un rigor científico por ella misma.

Sin embargo, su acción sedante quedó confirmada en los estudios llevados a cabo en trastornos que cursan con insomnio, agitación y/o ansiedad.amapola california3 Propiedades de la amapola de california para la salud
Otro estudio con 264 pacientes  ha referido la efectividad y seguridad de la amapola de California y Crataegus oxyacantha L en trastornos de ansiedad leve a moderada.

La tolerancia se analizó valorando los efectos adversos en pacientes a lo largo del estudio. En conclusión  los autores aludieron a la capacidad del preparado, la  disminución del tiempo hasta la aparición del sueño.

Por último el tratamiento de cefaleas, disfunciones vasomotoras y sensibilidad a los cambios de tiempo han sido otras de las utilizaciones terapéuticas de la amapola de California. Está contraindicada en el caso de mujeres embarazadas y durante el periodo de lactancia.

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