Dolor de espalda, una amenaza a tomar en serio

Estenosis del canal vertebral: síntomas

¿Qué es la estenosis del canal espinal?.  Es una patología caracterizada por el estrechamiento del canal vertebral que contiene la médula ósea y las raíces nerviosas. Afecta principalmente a hombres y a partir de los 60 año. Incluso  hay casos raros de estenosis espinal entre los más jóvenes. Trataremos de arrojar un poco de luz sobre la estenosis del canal vertebral y sus síntomas.

Medula espinal

Estenosis del canal vertebral, síntomas y tipos

La estenosis espinal afecta principalmente el área cervical y lumbar y puede ser de dos tipos:

La estenosis espinal congénita :

Es una forma rara de la enfermedad caracterizada por un pequeño diámetro del canal medular desde el nacimiento, no se puede prevenir.

La estenosis espinal adquirida:

Es típico de la mediana edad y es causado por varios factores. Para evitar esta manifestación de la enfermedad, se debe evitar una sobrecarga de peso excesiva y prolongada en la espalda y de pie y caminando durante demasiado tiempo.

¿Cuáles son las principales causas de estenosis del canal espinal?

Las causas del estrechamiento del canal vertebral pueden ser múltiples, siendo las más frecuentes:

Artrosis, osteofitosis, degeneración del disco vertebral, hipertrofia de las facetas articulares entre las vértebras, espondilosistesis que consiste en el deslizamiento de una vértebra sobre otra. Y nuevamente, el espacio del canal espinal puede disminuir debido a la artritis reumatoide, un tumor que afecta la médula espinal, un proceso infeccioso o un trastorno metabólico que causa el crecimiento óseo.

Algunas categorías de personas están más expuestas que otras al riesgo de estenosis vertebral adquirida, por ejemplo, aquellos que practican deportes como arrojar peso o aquellos que llevan cargas pesadas sobre sus hombros.

Estenosis del canal vertebral: síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis espinal?

Los síntomas varían según la ubicación del estrechamiento del canal espinal. El paciente con estenosis cervical siente:

Punzadas agudas de dolor en el cuello y los hombros, sensación de vértigo y hormigueo en los brazos.

Los afectados por estenosis vertebral lumbar se quejan de :

Dolor en las piernas, entumecimiento de las extremidades inferiores, punzadas que comienzan desde las nalgas hasta los pies, dificultad para caminar o, más precisamente, claudicación motora, eso es dolor y cojera al caminar. Hay alivio en la posición supina o, de pie, inclinando el tronco hacia adelante.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de estenosis espinal?

Un historial médico y una investigación radiológica como una tomografía computarizada o una resonancia magnética son necesarias para establecer un cierto diagnóstico de estrechamiento del canal vertebral. Ambos hacen visible al médico la presencia de anomalías y alteraciones de la conformación de las vértebras y la columna.

¿Cómo se trata el estrechamiento del canal vertebral?

El enfoque terapéutico de la estenosis lo decide el médico basándose en la naturaleza de la patología y las peculiaridades del paciente individual. Para tener una idea aproximada, podemos decir que existen cuidados conservadores y terapias quirúrgicas.

En algunos casos, el dolor y otros trastornos debidos a la estenosis espinal pueden atenuarse con AINE  y corticosteroides. Es por lo tanto muy efectivo aprender a realizar ejercicios de fisioterapia específicos indicados por el médico: aunque no resuelven la estenosis, mejoran el estado general de salud y ayudan a resistir mejor el dolor.

En otros casos, la cirugía vertebral puede o debe realizarse. La cirugía para estenosis espinal cervical que se usa con mayor frecuencia es el foraminotomía cervical. Sirve para agrandar el canal espinal para aliviar la compresión de la médula espinal y los síntomas resultantes. Mientras que, la cirugía para el tratamiento de la estenosis espinal lumbar es el laminectomía descompresiva.  Y  por lo tanto sirve para la extracción de porciones de vértebras, ligamentos o discos protrusivos que causan compresión del nervio o la médula espinal.

A estos tratamientos electorales se agregan los fusión espinal y eso espaciador interespinoso.

La fusión estabiliza la columna vertebral . Se usa para el tratamiento de afecciones degenerativas de la columna vertebral a través de la fusión de dos o más vértebras. Se lleva a cabo con el uso de injertos óseos e instrumentos como placas de metal y tornillos.

El espaciador interespinoso, es un pequeño dispositivo implantado con una cirugía mínimamente invasiva que alivia el dolor y el hormigueo del estrechamiento del canal vertebral.

 

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