Coronavirus: quién es más susceptible a él y a los síntomas graves

Coronavirus: lo que sabemos y qué esperar de la nueva infección respiratoria

Coronavirus: lo que sabemos y qué esperar de la nueva infección respiratoria.

El nuevo coronavirus apareció en Wuhan, China.

Un nuevo virus que ataca el sistema respiratorio y se ha propagado desde la región china de Wuhan preocupa al planeta. Pertenece a la familia de coronavirus, un grupo que se reúne de agentes infecciosos más leves que causan síntomas de resfriado a otros que traen síntomas graves, como los que causan SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) y MERS (Síndrome Respiratorio de Medio Oriente).

Coronavirus: lo que sabemos y qué esperar de la nueva infección respiratoria

“Estamos hablando de una gran familia de virus, que afectan prácticamente a todas las especies, desde reptiles hasta mamíferos”, contextualiza el infectólogo Celso Granato, de Fleury Medicina e Saúde. Según las investigaciones aún en curso, el nuevo coronavirus, podría haberse originado en serpientes o murciélagos, incluso si se especula que la ingestión de uno de estos animales habría causado el brote.

El hecho es que diferentes coronavirus pueden mutar y recombinarse, dando lugar a nuevos agentes. Saltando entre especies animales (los huéspedes), eventualmente llegan a los humanos. “Es un proceso que tiene similitudes con lo que sucede en la gripe. En la gripe porcina, un cerdo atrapó el virus del ave y, en la recombinación de diferentes virus dentro del animal, apareció un H1N1 que logró pasar a los humanos “, explica Granato.

Todo sugiere que el nuevo coronavirus se transmitió originalmente al ser humano de un animal y todavía está en proceso de evolución y adaptación. “Aunque la transmisión de una persona a otra ya se ha detectado, hasta ahora la importancia de la transmisión interhumana no está clara”, dice el infectólogo Lígia Pierrotti, del laboratorio Delboni Auriemo.

Siguiendo el patrón de coronavirus, y la posibilidad de que el agente mejore su propagación entre los humanos, existen algunas rutas principales de transmisión. Según el neumólogo Elie Fiss, profesor de la Escuela de Medicina ABC, los coronavirus generalmente se transmiten a través del aire, a través de la tos o los estornudos, el contacto personal cercano o con objetos y superficies contaminados.

Coronavirus: lo que sabemos y qué esperar de la nueva infección respiratoria

¿Qué hace el nuevo coronavirus y cuáles son sus síntomas?

Los investigadores y las autoridades sanitarias se movilizan para comprender mejor el comportamiento de este agente infeccioso y evitar su propagación general. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (todavía) no ha promulgado una emergencia mundial. Aun así, Brasil y otras naciones han comenzado un plan para la vigilancia y la contención de casos sospechosos, por el momento no hay episodios confirmados aquí.

¿Pero estamos hablando de un virus peligroso? El número de víctimas en China ha despertado la alarma, especialmente por el riesgo de neumonía e insuficiencia respiratoria en personas mayores que ya tienen otras enfermedades. “El nuevo coronavirus generalmente causa síntomas respiratorios más leves que los de Sars y Mers y los signos clínicos más comunes son fiebre y tos. Hasta ahora, el la letalidad también es menor que la asociada con Sars y Mers”, Dice Lígia.

Coronavirus: lo que sabemos y qué esperar de la nueva infección respiratoria

El profesor Elie Fiss dice que el SARS es una condición causada por un coronavirus diferente cuyos primeros informes también aparecieron en China en 2002. “Se propagó rápidamente a más de 12 países en América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, infectando más de 8 mil personas y causando alrededor de 800 muertes antes de que la epidemia fuera controlada en 2003 ”, recuerda el neumólogo.

En 2012, a su vez, otro coronavirus propagó el terror en Asia. Esto se identificó inicialmente en Arabia Saudita y se extendió por todo el Medio Oriente, afectando a las personas que circulaban en la región. Causó un colapso respiratorio y ganó la noticia con el acrónimo Mers.

Los virus Sars y Mers parecen más mortales que el nuevo coronavirus de Wuhan. Según Lígia, la letalidad alcanza el 10% de los casos en el SARS y el 40% en los episodios de Mers.

Según Fiss, las muertes relacionadas con el coronavirus actual se han producido en personas que ya tenían enfermedades asociadas. En cuanto al contagio, advierte el médico, todavía está restringido a ciudades en China y a viajeros que vinieron de esas regiones.

“Todos los casos detectados hasta ahora tienen un historial de vivienda o desplazamiento en Wuhan, China. Incluso los episodios fuera de ese país (Tailandia, Japón, Vietnam, Singapur, Corea del Sur y Estados Unidos) estuvieron vinculados a la ciudad china ”, agrega Lígia.

La atención de la OMS y las autoridades no es en vano. Celso Granato explica que posiblemente el virus todavía está en proceso de mutación y nuestro cuerpo no tiene mecanismos de defensa para combatirlo adecuadamente. En ausencia de una vacuna o tratamiento específico, el mejor consejo es evitarlo.

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¿Cómo protegerte?

Cabe señalar: todos los casos de la enfermedad están directamente relacionados con los territorios chinos afectados, que incluso han sido aislados.

“Las personas que tienen síntomas respiratorios y no tienen paso por estas áreas de circulación del virus o contacto con casos sospechosos o confirmados no necesitan preocuparse”, a priori. Esto se irá viendo con el tiempo.

La primera medida preventiva es evitar viajar a Wuhan y la región, así como a ciudades que puedan albergar brotes. Si es inevitable, los doctores aconsejan algunas medidas básicas de protección, que incluso se aplican a otros agentes infecciosos transmitidos por el aire y saliva:

  • Evite las multitudes y el contacto cercano con otras personas.
  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar (y deseche el material en un lugar adecuado)
  • Lávese las manos cada dos horas y especialmente después de pasar por establecimientos o transporte público.
  • Trate de no tocar los ojos, la nariz y la boca.
  • No comparta anteojos, toallas y efectos personales.
  • Según la ubicación, compre y use máscaras que cubran la boca y la nariz.

Una breve cronología sobre el nuevo coronavirus

  • Diciembre 2019: Una enfermedad aún misteriosa aparece en Wuhan, China, y está comenzando a preocupar a las autoridades locales.
  • 8 de enero: La investigación muestra que el agente causal de la afección fue un nuevo coronavirus:
  • 16 de enero: La OMS confirma los primeros casos en Japón y Tailandia. Las personas afectadas habían viajado a Wuhan en los días anteriores.
  • 17 de enero: Los aeropuertos estadounidenses ahora están realizando pruebas de detección para evitar que el virus ingrese al país. Unos días después, se confirma un caso allí, en la ciudad de Seattle.
  • 22 de enero El Departamento de Salud de Minas Gerais informa un caso sospechoso en Belo Horizonte. Pronto la información es descartada por el Ministerio de Salud. En China, las autoridades deciden cerrar todos los medios de transporte (avión, tren y autobús) en tres provincias, afectando a 20 millones de personas.
  • 23 de enero: El Comité de Emergencia de la OMS decide no declarar el coronavirus como una amenaza internacional para la salud pública. La razón principal de esto es el hecho de que los casos están restringidos a China.
  • 24 de enero: El último boletín cuenta 881 casos y 26 muertes.
  • Hoy la OMS ya ha declarado la enfermedad como una amenaza internacional

 

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